Tema scottante: Che rapporto c’è tra atleti e sauna?

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Ma ultimamente gira voce che la sauna aiuti anche a perdere peso e addirittura a migliorare le prestazioni atletiche. Sarà vero?

Più sudi più migliorano le prestazioni, funziona così?

La maggior parte delle persone di solito va a fare la sauna semplicemente per rilassarsi. In pochi sanno che la temperatura della sauna è ideale per aiutare il corpo a migliorare la sua capacità di resistenza. Uno studio ha dimostrato che fare la sauna tre volte a settimana ha aumentato del 25% la resistenza atletica degli sportivi che hanno partecipato alla ricerca e che hanno rispettato la loro routine di allenamento. La spiegazione è molto semplice: dal momento che il calore aumenta il volume del sangue, e di conseguenza il plasma sanguigno, l’attività del cuore viene facilitata e aumentano le riserve di acqua. Una maggiore riserva di acqua aiuta il corpo a regolare meglio la sua temperatura interna e più in generale ad alzare la soglia di tolleranza alla fatica. E’ come se il corpo avesse una vera e propria soglia di resistenza che ogni volta che si fa la sauna si alza, facendo sì che con il tempo di fatto ci si stanchi meno in fretta.

Aiuta i tuoi muscoli a crescere

Generalmente il processo di crescita muscolare è associato al sollevamento pesi, all’allenamento a corpo libero e al consumo di proteine. E se ti dicessimo che anche fare la sauna contribuisce all’aumento della massa muscolare?

Ipertrofia è il termine che viene utilizzato per indicare la crescita muscolare o più precisamente, l’aumento delle dimensioni dei muscoli sulla base di una crescita dei tessuti dovuta ad un ingrossamento delle cellule. Nei muscoli avviene continuamente un processo che mira a bilanciare la sintesi di proteine nuove e la degenerazione di quelle già esistenti. Questo significa che le nuove proteine vengono trasportate verso i muscoli mentre quelle vecchie vengono eliminate. Ai fini della crescita muscolare è fondamentale che le proteine sintetizzate superino quelle eliminate. Il calore della sauna rallenta la degenerazione delle proteine e quindi consente ai muscoli di crescere più in fretta.

Con la sauna si diventa più forti, più resistenti e più muscolosi… che altro?

Non ci crederai ma c’è di più…

Il calore della sauna stimola anche la neurogenesi, ossia un aumento della produzione dell’ormone della crescita BDNF a livello cerebrale. Questa proteina favorisce la formazione di nuove cellule cerebrali proteggendo anche i neuroni già esistenti. Studi scientifici hanno dimostrato che l’ormone BDNF contribuisce ad aumentare la prontezza mentale durante lo studio e la memoria a lungo termine.

Se ci pensi bene, è impossibile non amare la sauna. Ritagliati una piacevole pausa dal freddo, rilassati e contribuisci a migliorare le tue prestazioni atletiche. Corpo, mente e muscoli ti ringrazieranno.

Studio 1: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16877041 Studio 2: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17110516 Studio 3: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21385602