Comment l’âge affecte-t-il les performances ?

HeaderAgeAndPerformance3

Il est évident qu’un corps âgé de 70 ans ne peut pas accomplir les mêmes choses qu’un corps de 17 ans. Au fil du temps, nous vieillissons et notre corps change. Poursuivez votre lecture pour découvrir de quels changements il s’agit, comment ils affectent naturellement vos performances sportives et ce que l’on peut faire pour les contrer.

La vie du corps humain

Pendant l’enfance, le corps humain grandit et se développe rapidement. Puis, au moment de l’adolescence, les hormones telles que la testostérone et l’œstrogène provoquent le changement de la composition et des proportions du corps, qui atteint alors sa taille et sa forme finales.

La période entre 15 et 30 ans est celle durant laquelle le corps humain peut atteindre son niveau de performance le plus élevé, à condition bien sûr de s’entraîner régulièrement. Toutefois, quand nous atteignons nos 30 ans, les choses commencent peu à peu à changer. Au fur et à mesure du temps, et non pas du jour au lendemain, les os commencent à perdre du calcium et d’autres minéraux, ce qui provoque une diminution de la densité osseuse. Le squelette devient alors moins résistant et le corps, plus sujet aux fractures et autres blessures.

Parallèlement, les muscles retiennent de moins en moins d’électrolytes, de calcium et d’eau. En raison de cela, la masse musculaire diminue peu à peu, provoquant de ce fait une diminution de la force globale du corps.

La souplesse des articulations et des ligaments diminue également avec l’âge. Ceci affecte notre amplitude de mouvement, rendant le corps humain plus raide et certains mouvements beaucoup plus difficiles à effectuer.

Malheureusement, ce n’est pas tout. Le système cardio-pulmonaire change également. Les poumons perdent en souplesse, tandis que la masse musculaire du cœur diminue. Cela réduit les performances cardio-pulmonaires en termes d’absorption et de transport de l’oxygène vers les muscles et organes. Ce changement a un impact direct sur le niveau d’endurance du corps et se traduit également par des temps de récupération plus longs.

Pour résumer, après 30 ans, votre forme physique globale commence à décliner. Votre masse musculaire, votre force, votre endurance et votre amplitude de mouvement commencent à diminuer, tandis que vos articulations deviennent progressivement de plus en plus raides. En plus de cela, la récupération à la suite d’efforts physiques intenses ou de blessures est non seulement plus difficile pour votre corps, mais elle dure également plus longtemps.

Alors, qu’est-ce que cela signifie en termes de performances sportives ?

Si vous avez déjà regardé des compétitions sportives de haut niveau, vous avez peut-être remarqué que, parmi les participants, il y a rarement des athlètes de plus de 30 ans. Et maintenant, vous savez pourquoi c’est le cas. Mais la bonne nouvelle, c’est que cela ne signifie pas pour autant qu’après 30 ans, tout est fini pour vous.

D’après les recherches menées sur le sujet, il y a un domaine qui n’est pas autant affecté par l’âge que les autres : c’est l’endurance. Les fibres musculaires à contraction lente, dites de type I, subissent moins les effets de l’âge que les fibres de type II à contraction rapide. Certains muscles sont composés très largement de fibres à contraction lente qui ont la propriété d’être très résistantes à la fatigue et capables de maintenir un effort sur une longue durée. Ce sont là les fibres principalement sollicitées lors d’épreuves d’endurance, étant donné que les fibres de type II utilisées pour les mouvements explosifs se fatiguent très rapidement. De plus, même si le système cardio-pulmonaire change, il peut néanmoins être particulièrement bien entraîné chez les personnes plus âgées.

En réalité, les athlètes d’endurance plus âgés ont même un avantage décisif : l’expérience. Après des années d’entraînement, ils ont développé des stratégies basées sur la pratique et savent comment établir le juste équilibre entre leur entraînement et leurs périodes de récupération. L’expérience leur permet de choisir la meilleure manière d’ajuster leurs efforts physiques et de savoir où s’arrêter pour éviter toute blessure. La force mentale est aussi un avantage important obtenu à la faveur de nombreuses années d’entraînement. Elle permet aux athlètes d’endurer plus facilement des efforts physiques intenses.

Alors, si vous écoutez votre corps et êtes conscient(e) du risque accru de blessure en vieillissant, l’âge ne devrait être ni un problème, ni une excuse. Il se peut que les séances d’entraînement semblent plus éprouvantes, que la récupération prenne plus longtemps, et que les progrès paraissent plus lents, mais tout reste possible. L’âge n’est qu’un nombre. Alors, même si des changements biologiques se produisent dans votre corps, cela ne signifie pas pour autant que vous deviez arrêter de vous entraîner. Il n’y a pas de limite d’âge pour être en forme. Commencez maintenant, n’arrêtez jamais.