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Flexibilida: ¿La necesito realmente?

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¿Es la flexibilidad una forma de entrenamiento útil solo para gimnastas y entusiastas del yoga? En Freeletics, decimos claramente que no. De hecho, la flexibilidad es necesaria para un rendimiento óptimo. Ya sea levantamiento de pesas, Running, Bodyweight o simplemente realizar tareas diarias, con múltiples efectos positivos en tu cuerpo, merece la pena dedicar tiempo a mejorar tu flexibilidad. En este artículo hablaremos de por qué la flexibilidad es importante, qué hace que algunas personas sean más flexibles que otras y los diferentes tipos de entrenamiento de flexibilidad que puedes practicar.

¿Por qué la flexibilidad es importante para un Atleta?

La flexibilidad es un componente importante de la forma física y tiene muchos efectos positivos en el cuerpo. Por ejemplo, mejora la movilidad, la postura, la coordinación de los músculos, reduce el riesgo de lesiones y el dolor muscular. Te lleva incluso a estar en mejor “forma” general. Pero lo más importante es que aumenta el rendimiento. Principalmente aumenta la amplitud de movimiento y hace que sea más fácil realizar algunos ejercicios. La flexibilidad puede producirse no solo a través del estiramiento, sino también gracias al foam rolling (rodillo de espuma) o hacer ejercicios a diario. Básicamente, estirar antes de hacer un workout aumenta el flujo sanguíneo en los músculos. Si no trabajas en tu flexibilidad con regularidad, los músculos se acortarán con el tiempo: el mejor ejemplo es el flexor de la cadera porque nos sentamos demasiado. La flexibilidad limitada se siente como “rigidez”, además te limita en tu vida diaria y también cuando haces ejercicio.

¿Por qué hay personas más flexibles que otras?

Cuando comparamos cómo se mueve un gimnasta y cómo nos movemos nosotros, es obvio que algunas personas son más flexibles que otras. Esto se debe a dos factores: aspectos físicos innatos y cómo entrena una persona. Por ejemplo, los siguientes aspectos físicos pueden influir en tu flexibilidad:

  • Edad – tiendes a ser menos flexible a medida que envejeces
  • Tamaño y estructura de los huesos – cuanto mayor sea el diámetro del hueso, menos probabilidades tienes de ser flexible
  • Tejidos conjuntivos – el grado de elasticidad de los tendones y ligamentos
  • Volumen del cuerpo – cuanto más grande sea el cuerpo, cuesta más ponerse en posiciones flexibles

Si te cuesta llegar hasta los dedos de los pies sin doblar las piernas, mientras otros pueden doblarse con facilidad, no te preocupes. Lo bueno es que esto se puede trabajar.

¿Cómo aumentar la flexibilidad?

Como la mayor parte de las cosas en la vida, esto se consigue practicando diariamente y haciendo ejercicio con regularidad. Sin embargo, a veces, es difícil convertirlo en un hábito, simplemente porque hay muchas leyendas urbanas e inciertas sobre el Stretching (estiramiento). Por esa razón, es importante entender y distinguir entre los ejercicios de Static y Dynamic Stretching (estiramiento estático y dinámico).

¿Qué es Dynamic Stretching (estiramiento dinámico)?

Los ejercicios de Dynamic Stretching se realizan – como su nombre indica – de manera dinámica en/hasta el límite de tu amplitud de movimiento. Se trata de movimientos de músculos activos que llevan a un estiramiento, pero no se mantienen en posición final. Por lo tanto, se cumplen dos objetivos: calentar y aumentar la flexibilidad. Si se realizan con cuidado, se pueden usar en un Dynamic Warm up (calentamiento dinámico). En general tu amplitud de movimiento/alcance será mayor si tus músculos están más calientes. Puedes incluso incluirlo en tu workout. Realiza algunos durante las pausas para aprovechar el tiempo entre los ejercicios. Si lo incluyes en el Warm up (calentamiento) o en la pausa de tu workout, puedes ganar flexibilidad a largo plazo.

¿Qué es Static Stretching (estiramiento estático)?

Los ejercicios Static Stretching son, por ejemplo, cuando te colocas en una posición de estiramiento hasta que sientes la tensión y aguantas la posición durante 20-30 segundos. Sin embargo, no todas son adecuadas para un Warm up, simplemente porque se debería calentar los músculos antes de estirarlos.

¿Cuándo debes estirar/trabajar la flexibilidad?

  • El Dynamic Stretching se debería realizar antes de entrenar. Antes de empezar los workouts, el Dynamic Stretching (ej. movimientos de Bodyweight) ayudará a calentar el cuerpo entero.
  • El Static Stretching debería hacerse después de los workouts. El Static Stretching ayuda a alargar los músculos que estaban tirantes durante la sesión de workout.

Expectativas sobre la flexibilidad

Hacerse flexible lleva su tiempo y hay que tener paciencia. Trabaja en tu flexibilidad con frecuencia y no solo físicamente. La flexibilidad conlleva mucha concentración, fuerza mental y perseverancia antes de conseguir realmente la posición que deseas conseguir. Aférrate a eso. Y continúa practicando. Tu entrenamiento te lo agradecerá.