Semblables et pourtant différentes : Pourquoi compter les calories est inutile

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De nombreuses personnes considèrent en effet que suivre avec précision chaque gramme de nourriture qu’elles consomment constitue le moyen le plus efficace d’atteindre leur objectif de poids. Et si nous vous disions que cette tâche laborieuse n’en vaut pas la peine ? En effet, vous pouvez mettre votre balance de côté et fermer votre appli de calcul de calories, car les calories provenant d’aliments différents ne sont pas toutes comparables. Ça vous intéresse ? Dans ce cas, poursuivez votre lecture pour découvrir la vérité au sujet du calcul des calories.

Les calories ne sont pas toutes comparables

Non, les calories ne sont pas identiques les unes aux autres, et perdre du poids ne consiste pas seulement à consommer moins de calories que vous n’en brûlez. Bien sûr, à première vue, il paraît logique que 500 kcal d’une canette de coca soient la même chose que 500 kcal de chou frisé. Cela serait le cas en laboratoire, où brûler la même quantité de kcal libérerait la même quantité d’énergie. Mais le corps humain est beaucoup plus complexe que cela et nombreux sont ceux qui oublient ce point important dans leurs calculs : tout ce que vous mangez et buvez déclenche des réactions métaboliques totalement différentes.

Prenons l’exemple d’une canette de coca : elle contient principalement du sucre qui va immédiatement faire grimper en flèche votre taux de glycémie. La réaction de votre organisme au sucre consiste à libérer de l’insuline qui aboutira au stockage de graisses et à une sensation de faim accrue. Le chou frisé, pour sa part, va équilibrer votre taux de glycémie et vous évitera ainsi le coup de pompe de 15h00. De plus, il vous permettra de vous sentir rassasié(e) plus longtemps. Vous serez ainsi beaucoup plus susceptible de vous passer de tout grignotage durant l’après-midi, alors que vous continuerez d’y succomber après une canette de coca. C’est pourquoi il est important de manger des aliments sains afin de perdre du poids.

Ce n'est pas une science exacte

Même si l’on assumait que les calories étaient toutes comparables les unes aux autres (voir ci-dessus), il y aurait encore un problème majeur : le calcul des calories est en effet imprécis. Être en mesure de calculer précisément les calories que vous consommez et que vous brûlez tout au long de la journée est totalement illusoire. Vous voulez savoir pourquoi ?

Parlons tout d’abord des calories que vous consommez : les estimations de calories par aliment indiquées dans les bases de données, les manuels ou sur les sites internet qui y sont consacrés, sont souvent incorrectes. Ceci en raison d’un étiquetage erroné, de la qualité des aliments et de mesures réalisées en laboratoire. De plus, la méthode de préparation des aliments modifie la quantité d’énergie requise pour leur digestion et leur absorption. Enfin, chaque individu absorbe les calories différemment, en raison notamment d’une flore intestinale propre à chacun.

Le même manque de précision a lieu lorsque vous voulez calculer les calories que vous brûlez. Les systèmes de suivi de calories affichent également des calculs erronés, car chaque individu brûle les calories différemment, en raison notamment de son patrimoine génétique, de la qualité de son sommeil et des hormones.

Pourquoi le calcul des calories peut vous donner l'impression d'être dans une prison alimentaire ?

Le calcul des calories peut conduire beaucoup de gens à développer un rapport malsain à la nourriture. Ils deviennent en effet obsédés par leur alimentation et ne cessent de penser aux calories. Lorsqu’ils regardent de la nourriture, ils n’y voient plus que des chiffres et des calories, et ceci peut devenir une véritable obsession. Il faut alors vous demander si tout cela en vaut vraiment la peine. Ce type de restrictions n’est pas bon pour votre santé physique et mentale. En particulier car les aliments doivent non seulement nourrir votre corps et votre esprit, mais également vous permettre de vous sentir énergique et en pleine forme.

Les situations où le calcul des calories peut avoir du sens

Le calcul des calories peut être pertinent pour des sportifs professionnels ou des bodybuilders cherchant à atteindre une composition corporelle spécifique. Il peut également se révéler utile pour les gens qui n’ont absolument aucune idée de la quantité approximative de calories qu’ils consomment en moyenne chaque jour.

Récapitulons

Si vous voulez perdre du poids, il est fort probable que le calcul des calories ne constitue pas l’approche idéale. Tout d’abord, les calories provenant d’aliments différents ne sont pas comparables. Ensuite, le calcul des calories que vous consommez et que vous brûlez est imprécis. Enfin, cette méthode peut engendrer un rapport malsain à la nourriture.

Comptez vos Personal Best, vos Burpees et le nombre de fruits et légumes frais que vous mangez quotidiennement. Mais, pas vos calories.