Suplementos o alimentos: ¿Qué necesitamos de verdad?

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Si te interesan el deporte y la nutrición, seguramente habrás oído hablar de los suplementos dietéticos. Casi cada micro o macronutriente que necesitas está disponible en polvo o en cápsulas.

En el mundo del deporte, los suplementos dietéticos son un tema extremadamente candente. Y... también muy polémico. Desarrollo muscular, regeneración y aumento del rendimiento son solo algunas de las ventajas que anuncian sus fabricantes. Pero, ¿qué son exactamente los suplementos dietéticos? ¿Son necesarios de verdad? ¿Qué alimentos naturales nos los proporcionan? Sigue leyendo para obtener más información.

¿Qué son los suplementos dietéticos?

Tal y como dice el envase, la función de los suplementos dietéticos es complementar tu alimentación normal. Disponibles tanto en polvo como en cápsulas, pueden contener vitaminas, minerales, aminoácidos, ácidos grasos y fibra. En el mundo del deporte también se encuentran suplementos dietéticos que únicamente consisten en proteínas.

¿Los necesitamos de verdad?

Las personas necesitan micro y macronutrientes como proteínas, vitaminas y minerales para que el cuerpo funcione y rinda al máximo. Si seguimos una dieta saludable y equilibrada, obtendremos los importantes materiales que nuestro cuerpo necesita. En este sentido, ingerir suplementos dietéticos no sería necesario.

No obstante, es posible que, en algunos casos, se necesite una mayor cantidad de determinados macro o micronutrientes que, a pesar de llevar una dieta variada y equilibrada, no pueden ingerirse, o solo con gran dificultad. En este caso tiene sentido tomar suplementos dietéticos. Un ejemplo es el ácido fólico, un tipo de vitamina B necesaria en grandes cantidades antes y durante el embarazo. Los doctores recomiendan tomar suplementos de ácido fólico para proteger al bebé de complicaciones durante su desarrollo.

Si eres un Atleta, es posible que tú también tengas una mayor necesidad de ingerir determinados macro y micronutrientes. Debido a tu actividad física, vas a necesitar más nutrientes que otras personas que no sean tan activas.

Ventajas y desventajas de los suplementos dietéticos

Los suplementos dietéticos contienen una alta concentración de nutrientes. Por tanto, las recomendaciones y los requisitos para tomarlos se cumplen bastante pronto. Ingerir suplementos dietéticos también pueden tener un efecto psicológico y motivador. Pero no todo lo que brilla es oro. Los suplementos dietéticos son caros y, si se usan incorrectamente, pueden causar efectos secundarios. Una sobredosis de nutrientes individuales altera el equilibrio de nutrientes, perjudicando así al cuerpo. Además, al basarse únicamente en suplementos dietéticos para mejorar el rendimiento, existe el riesgo de descuidar otros factores que son importantes.

Todos los micro y macronutrientes que contienen los suplementos dietéticos pueden encontrarse también en alimentos naturales. Aquí te presentamos 3 suplementos dietéticos y los alimentos que podrías tomar a cambio.

Hierro

El hierro, un componente de los glóbulos rojos, desempeña un papel importante en el transporte de oxígeno. Los glóbulos rojos se destruyen más rápidamente si hay un alto estrés mecánico, como, por ejemplo, durante el entrenamiento de alta intensidad. El hierro es un elemento básico para la creación de glóbulos rojos nuevos. Por este motivo, como Atleta, deberías asegurarte de incluir suficiente hierro en tu dieta. Pero no tiene por qué ser en forma de suplementos.

Los siguientes alimentos contienen hierro: carne, hortalizas de hoja verde, perejil, lentejas secas o zanahorias.

Atención: hay sustancias que impiden la absorción de hierro, como el ácido oxálico que se encuentra en la espinaca, aunque esta contiene un alto contenido en hierro. No obstante, el ácido oxálico impide que el cuerpo lo absorba todo, por lo que no solo es importante que los alimentos sean ricos en hierro, sino también la cantidad que el cuerpo puede absorber realmente. Por el contrario, la vitamina C y los aminoácidos favorecen la absorción de hierro.

Creatina

La creatina es el suplemento dietético más conocido en el mundo de los deportes. La creatina se sintetiza en el hígado y en los riñones a partir de aminoácidos como la glicina, la arginina y la metionina. La creatina mejora la musculación y desempeña un papel general en nuestro organismo cuando este necesita energía inmediatamente. El cuerpo es capaz de sintetizar aproximadamente la mitad de la creatina por sí mismo. La otra mitad debe ingerirse mediante alimentos.

Fuentes de creatina: carne y pescado, especialmente carne roja, como la ternera y el cordero

Zinc

El zinc, un componente de numerosas enzimas de nuestro cuerpo, es responsable del funcionamiento del metabolismo celular. Durante la actividad física se pierde una gran cantidad de zinc debido al aumento del sudor.

Así es como puedes cubrir tus necesidades de zinc: queso Emmental y Edam, avena, ostras o semillas de calabaza

Atención: una sobredosis de oligoelementos puede causar serios efectos secundarios, como náuseas y vómitos. Además, existe el riesgo de deficiencia de cobre, ya que el zinc une el cobre, impidiendo así que el cuerpo lo absorba.

Los suplementos no son un tema sencillo. Antes de decidirte a tomarlos, investiga. Descubre si de verdad los necesitas. Y recuerda que puedes encontrar todos estos suplementos en los alimentos naturales. Una dieta saludable y equilibrada siempre sale ganando.