La pregunta dolorosa: ¿Qué es el dolor muscular?

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Todo el mundo ha oído hablar del dolor muscular, muchos se han quejado del dolor, y los Atletas Libres, lo han experimentado. Pero, ¿qué es realmente el dolor muscular? ¿Qué procesos dentro del cuerpo desencadenan esta sensación incómoda que nos puede dejar algo impedidos durante días? Aunque el estado actual de la investigación sigue siendo incompleto, no se sabe al 100% por qué se produce el dolor muscular y hemos investigado para proporcionarte la información más precisa posible. Intentemos responder la pregunta dolorosa: ¿qué es el dolor muscular?

El dolor muscular se manifiesta de dos formas:

El dolor muscular se trata de un dolor muscular retrasado que se genera horas o incluso días después de un esfuerzo físico como el ejercicio. Puedes pensar que todos los dolores pueden ser iguales, pero, de hecho, existen dos tipos diferentes: el dolor muscular de inicio retrasado (DOMS) y el daño muscular excéntrico (EMD). Se cree que los dolores musculares aparecen, sobre todo, por contracciones musculares excéntricas y se manifiestan como dolores y como rigidez muscular, así como sensibilidad a la presión, donde alcanza su punto máximo unas 48 horas después del estímulo inicial y puede durar hasta una semana.

¿Cómo se produce?

Intenta recordar cuando explicamos la estructura de un músculo – ¿Te acuerdas de la composición de un sarcómero y de una miofibrilla? (Echa un vistazo al artículo de nuevo si necesitas refrescar la memoria). Todos ellos forman parte del proceso mecánico que se produce dentro del cuerpo, generando dolor muscular. Para entender este proceso mecánico, tenemos que hablar de las áreas siguientes:

La destrucción mecánica de la estructura del sarcómero: durante el ejercicio y especialmente durante las contracciones excéntricas, los sarcómeros se estiran rápida e incontrolablemente, lo que lleva a una destrucción de su estructura. Suena doloroso, pero ¿qué significa? Imagínate que alargas una banda elástica una y otra vez. Se estirará antes de llegar a un punto donde se rompa. Esto es similar a lo que le sucede a un sarcómero después de realizar repetidamente una contracción excéntrica, por ejemplo, los Squats Jumps.

La perturbación del mecanismo de acoplamiento de excitación-contracción (acoplamiento E-C): ¿te acuerdas de cómo se contrae un músculo? Esto es lo que llamamos acoplamiento de excitación-contracción. En el caso de dolor muscular, este mecanismo se altera debido a una estructura tubular-t. En pocas palabras, este trastorno impide que el potencial de acción (señal eléctrica procedente del sistema nervioso central) encuentre su camino en el músculo. Es como tratar de llenar una piscina hinchable con una manguera de agua estropeada – el agua está allí, pero no conseguirá llegar a la piscina.

El retículo sarcoplástico destructivo: no te preocupes demasiado por el término, tan solo imagínate esta estructura como una gran tienda de calcio ubicada dentro del músculo responsable de iniciar una contracción. Aquí, el calcio se libera incontrolablemente, lo que provoca lesiones menores dentro del músculo. Esto también puede ser responsable del dolor que sientes después de una dura sesión (excéntrica). Por suerte, el cuerpo tiene una medida de protección para combatir esto. Se llama el efecto de combate repetido. Hablaremos de esto la próxima semana en el siguiente artículo.

Estos procesos pueden ocurrir al mismo tiempo, uno a uno o también de forma independiente. Todo depende de cuánto tiempo y con qué frecuencia los músculos estén sometidos al estrés.

¿Puede el dolor muscular afectar tu rendimiento atlético?

La respuesta básica es sí. Al evaluar el impacto sobre el rendimiento después de una sesión de entrenamiento con la contracción muscular concéntrica y excéntrica, se demostró que el dolor muscular tenía un impacto negativo en el rendimiento, tanto a nivel competitivo como no competitivo. Estos dos procesos se midieron científicamente para demostrar el impacto negativo:

  1. Hasta qué punto se puede ejercer la fuerza máxima durante un ejercicio isométrico (fuerza máxima voluntaria – FMV) como presionar las piernas contra un disco metálico (parecido a la prensa de piernas) en el momento de experimentar dolor muscular.
  2. Cómo se puede contraer un músculo (activación voluntaria – AV) durante un ejercicio isométrico en el momento de experimentar dolor muscular.

Las principales conclusiones de esta investigación fueron que la fuerza máxima producida en el momento del dolor muscular disminuye un 25% en los dos días siguientes y también la activación de los músculos trabajados, una simple contracción muscular, disminuye un 15%.

¿Qué nos revela todo esto? Los músculos doloridos y su efecto en el cuerpo son probablemente lo que te impide lograr un PB – en casi todos los casos.

Descubre qué medidas existen que pueden tratar o curar el dolor muscular en el siguiente artículo.