Aminoácidos: Una explicación de los componentes fundamentales de la vida

beef NL size LANDSCAPE

Los aminoácidos tienen un papel importante en el metabolismo humano. No son solamente los componentes naturales de las proteínas y péptidos, también son los precursores de diferentes sustancias biológicas, como las hormonas y neurotransmisores. Si estás leyendo todo esto y te parece un poco complicado, no te preocupes. Más adelante te explicamos un nuevo y completo conocimiento de cómo están estructurados los aminoácidos y una explicación más detallada de su función en el cuerpo.

Tipos de aminoácidos

Para los genios de la ciencia, los aminoácidos se construyen a partir de un átomo de carbono, al que está unido un grupo amino (NH2), un grupo carboxilo (COOH), un átomo de hidrógeno (H) y un grupo específico de aminoácidos (R):

Existen dos tipos diferentes de aminoácidos: no proteinogénicos y proteinogénicos. Los aminoácidos no proteinogénicos existen en múltiples formas diferentes en el cuerpo y naturaleza y funcionan, por ejemplo, como coenzimas o toxinas.

A nosotros, nos interesa más en estos momentos los aminoácidos proteinogénicos. Estos son los únicos, de los que se construyen péptidos y proteínas. Una cadena con menos de 100 aminoácidos se denomina normalmente como péptido, mientras que las proteínas están construidas de más de 100 aminoácidos. (Nota: si hablamos de aminoácidos a partir de ahora, nos referiremos a los que crean proteínas).

Existen solo 20 aminoácidos “creadores de proteína”, de los cuales 8 son esenciales (concretamente, los más interesados en el tema presten atención: valina, leucina, isoleucina, fenilalanina, metionina, lisina, treonina y triptófano). Esto significa que no pueden ser sintetizados por el organismo humano y por lo tanto, tienen que ser ingeridos a través de la alimentación. Tres de estos aminoácidos esenciales han ganado algo de fama en los últimos años: leucina, isoleucina y valina, que también son conocidos como “BCAA”. La abreviatura BCAA significa “Aminoácidos de cadena ramificada”, y se refiere a su estructura química específica. Los BCAA son conocidos por desencadenar directamente la síntesis de la proteína muscular, así como para mantener constantes los niveles de azúcar en sangre. (¡Desencadenar no significa crear! Para crear o reparar músculos, necesitarás los 8 aminoácidos esenciales).

¿Qué funciones tienen los aminoácidos?

Los aminoácidos no funcionan solo como componentes fundamentales de las proteínas, sino también son los precursores de diferentes sustancias biológicas, como las hormonas, los neurotransmisores o incluso los pigmentos de la piel. Además tienen un papel importante en la homeostasis de la glucosa, lo que significa que pueden mantener los niveles de azúcar en sangre constantes.

Tres aminoácidos esenciales que merecen la pena conocer

  1. Leucina, es el más importante de los tres BCAA. Con el fin de estimular la síntesis de proteínas musculares se tiene que alcanzar un cierto umbral de leucina. Alimentos con un alto contenido en leucina, por ejemplo, la soja, lentejas, huevos, carne y pipas de calabaza.
  2. Triptófano es el precursor bioquímico de serotonina. La serotonina es un neurotransmisor, que tiene una influencia directa en nuestro estado de ánimo. Una falta de serotonina puede presentar síntomas de, por ejemplo, depresión, agresión o miedo. Alimentos con alto contenido en triptófano son los plátanos, chocolate negro, semillas, frutos secos y espinacas.
  3. Lisina es una de las piezas claves de colágeno más importantes, que es, de nuevo, una base fundamental del tejido conectivo. Una falta de lisina puede conducir a una debilidad del tejido conectivo. Los alimentos con alto contenido en lisina son, por ejemplo, el pescado, productos lácteos y aguacate.

Los aminoácidos y su influencia en la calidad de las proteínas

El término “calidad de proteínas” de un alimento se refiere al perfil de su aminoácido específico. Los alimentos con una alta calidad en proteínas tienen un perfil de aminoácidos parecido al patrón de aminoácidos humano y que, por tanto, se puede transferir fácilmente a una proteína endógena. Por lo tanto, es importante combinar diferentes fuentes de proteínas con habilidad, para aumentar la calidad de un único alimento. Las proteínas vegetales y animales se complementan entre sí, pero también la mezcla de diferentes fuentes vegetales puede aumentar claramente la calidad de la proteína. Especialmente en los deportes se puede aplicar la siguiente regla: ¡calidad antes que cantidad!

Pero no tienes que entrar en pánico sobre cómo ingerir todos los aminoácidos esenciales al mismo tiempo. Si comes una fuente de proteínas en cada comida, y esta no es siempre la misma fuente de proteínas, entonces obtendrás seguramente la mayor parte de los aminoácidos esenciales que necesitas.

Hagamos un resumen

Los aminoácidos proteinogénicos son los diminutos bloques fundamentales de las proteínas, que son de nuevo, por ejemplo, los componentes fundamentales de los músculos o incluso del pelo. En general, 8 de 20 aminoácidos proteinogénicos son esenciales, que significa que no pueden ser sintetizados por el cuerpo humano, pero tienen que ser ingeridos a través de la alimentación. Pero estos aminoácidos no funcionan solamente como componentes fundamentales de los músculos, también tienen un papel muy importante en el metabolismo humano como precursores de hormonas o neurotransmisores.

Con el fin de proporcionar al cuerpo todos los aminoácidos esenciales que este necesita, es generalmente importante seguir una alimentación sana y equilibrada y comer diferentes fuentes de proteínas de alta calidad durante el día.