Piment, poivre, gingembre : Des épices qui réchauffent et qui rendent heureux

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Les plats épicés apportent chaleur et bonheur. En fonction des substances actives qu’elles contiennent, les épices peuvent avoir plusieurs effets : elles vivifient, nous mettent de bonne humeur et nous tiennent chaud. Sans oublier que leurs propriétés gustatives confèrent à nos plats une petite touche piquante particulière.

L’utilisation des épices dépendait auparavant du climat. On utilisait en cuisine ce qui poussait localement. Prenons par exemple le piment en Amérique latine et en Amérique centrale, ou encore le cumin, la cannelle et la coriandre au Proche-Orient. De nos jours, nous avons à portée de main un très grand nombre d’épices et d’arômes. Et le choix d’épices est plus grand que jamais !

Le piment

Les piments sont de petits poivrons (parfois assez laids) qui font pleurer ou transpirer certains d’entre nous. Cet effet puissant est dû à la capsaïcine, substance à laquelle le piment doit sa saveur piquante. Avec 200 000 à 350 000 unités sur l’échelle de Scoville, le piment habanero est le plus piquant au monde. En comparaison : un poivron doux a une valeur comprise entre 0 et 100 sur l’échelle de Scoville. La capsaïcine active des récepteurs de douleur, ce qui pousse notre corps à produire de l’endorphine, la fameuse hormone du bonheur. Outre cet effet euphorisant, les piments ont également des propriétés antioxydantes et antibactériennes.

Mais attention : une surdose peut entraîner des problèmes circulatoires ! Utilisés en quantité raisonnable, ils relèvent de nombreux plats et en font une expérience gustative exceptionnelle.

Conseil : en cas d’excès, ne surtout pas boire d’eau. Seuls le lait et le pain peuvent aider à apaiser la douleur.

Le poivre

On en trouve dans toutes les cuisines. Le poivre est l’épice la plus utilisée au monde et est devenu un véritable produit de base ces dernières années. Auparavant, le poivre faisait partie des marchandises les plus précieuses et les plus recherchées et était même utilisé comme monnaie d’échange. Le poivre est originaire d’Inde, où on le trouve en différentes variétés en fonction du moment de la récolte et de la préparation. Il doit sa saveur piquante à la pipérine. Il stimule la circulation sanguine et réchauffe les pieds, il ouvre l’appétit, aide à la digestion et possède également des propriétés antibactériennes.

Conseil : les huiles essentielles contenues dans le poivre s’éclipsent rapidement et le poivre perd alors en arômes. Pour les conserver au maximum, acheter de préférence le poivre en grains entiers et le moudre juste avant de l’utiliser.

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Le gingembre

Le gingembre fait partie intégrante de la médecine chinoise et a pendant longtemps servi uniquement de remède. Aujourd’hui, on le trouve sous diverses formes : confit, macéré dans du vinaigre ou encore en poudre. Le gingembre contient des huiles essentielles mais aussi des substances piquantes, le gingérol et le shogaol, qui possèdent des propriétés anti-inflammatoires. Le gingembre a également des effets sur notre flore intestinale et aide à lutter contre l’indigestion et les crampes. Il nous apporte par ailleurs un certain nombre de minéraux, de vitamines et d’oligo-éléments, qui nous fournissent de la force et de l’énergie.

Conseil : le thé au gingembre est un moyen très efficace pour lutter contre le froid, et il est très facile et rapide à préparer. Couper simplement un morceau de gingembre en lamelles, les couvrir d’eau chaude et laisser infuser quelques minutes.

Vous vous sentez d’humeur épicée ? Découvrez ci-dessous une recette de délicieux mélange d’épices orientales qui vous aidera à lutter contre la grippe et qui vous tiendra chaud !

Il vous faut :

  • 2 c. à c. de sel marin
  • 2 c. à c. de romarin
  • 1 c. à c. de graines de fenouil
  • 2 c. à c. de poivrons séchés
  • ½ c. à c. de piment
  • 1 c. à c. de graines d’anis
  • 1 c. à c. de girofle
  • 1 c. à c. de cannelle
  • 1 c. à c. de graines de cumin
  • 2 c. à c. de graines de coriandre
  • 1 c. à c. de grains de poivre
  • ½ c. à c. de gingembre moulu

Mélanger tous les ingrédients puis les broyer dans un mortier. Ce mélange d’épices fait un excellent condiment pour accompagner des légumes ou des pommes de terre au four. Il peut aussi servir de marinade pour une viande ou encore d’assaisonnement pour les plats à base de semoule.