Lactato: La causa que explica el ardor de músculos

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¿Te has preguntado alguna vez por qué arden los músculos durante un workout intenso? Esta sensación incómoda, a menudo la razón por la que quieres abandonar, sucede cuando algo llamado lactato está fluyendo a través de los músculos. Aquí, vamos a explicar lo que es el llamado ácido láctico ‘lactato’  y cómo se genera la energía bajo diferentes esfuerzos físicos.

¿Nunca has oído hablar del lactato?

Cuando haces los workouts de Freeletics o una gran cantidad de repeticiones desafiantes como 100 Burpees, 50 Back Squat con peso o un sprint, hay que dar el máximo lo más rápido posible. Uno de los muchos factores que contribuyen para hacer un gran tiempo en un workout es la habilidad de superar el lactato producido. ¿Lactato? ¿Nunca has oído hablar de ello? El lactato aparece cuando tu cuerpo rompe carbohidratos (glucosa) bajo un esfuerzo físico extremo. Todo Atleta Libre ya ha experimentado lo que significa tener lactato “fluyendo” por el cuerpo. Antes de que empecemos a explicar lo que es el lactato, necesitamos aclarar algunos términos y procesos que son muy importantes para entender cómo se produce el lactato en el cuerpo. Primero hablaremos sobre el trifosfato de adenosina, la unidad de energía humana.

¿Qué es el trifosfato de adenosina (ATP) y para qué sirve en el cuerpo humano?

Dependiendo de la intensidad y la duración de un workout, la demanda de energía del cuerpo humano, o más precisamente de las células de los músculos, varía. El cuerpo quema carbohidratos, grasas y proteínas a través de diferentes procesos para proporcionar energía a las células. La energía producida permite que los músculos se contraigan. Entonces se proporciona energía al cuerpo en forma de trifosfato de adenosina (abreviatura: ATP), también conocido como “la moneda energética” del cuerpo.

Los músculos pueden almacenar solo una pequeña cantidad de ATP. Por esa razón el ATP tiene que ser sintetizado una y otra vez. La manera de (re)sintetizar la moneda energética ATP depende del tipo de esfuerzo físico y de cuánto oxígeno pueden canalizar dentro las células. Es un ciclo muy complejo con muchos subproductos metabólicos que son necesarios para sintetizar el ATP. Uno de esos subproductos metabólicos se llama lactato. Se produce en la llamada generación de energía anaeróbica. Probablemente te estarás preguntado qué es la producción de energía anaeróbica y qué tiene que ver con el lactato. Profundicemos más en el tema.

¿Qué sucede bajo un esfuerzo extremadamente duro y corto?

Esfuerzos físicos extremos, como un sprint o workouts de Freeletics muy intensos, requieren una liberación de energía anaeróbica inmediata. Esto significa que la energía se produce sin oxígeno. Entonces los carbohidratos (glucosa) se rompen de manera anaeróbica. ¿Te preguntas por qué? Cuando estamos realizando un esfuerzo extremo, las células de los músculos del cuerpo no son capaces de canalizar dentro la cantidad de oxígeno que necesitan para sintetizar ATP. Por lo tanto, entra en juego la generación de energía anaeróbica, ya que no necesita oxígeno. ¿Qué función tiene aquí el lactato? El lactato es una molécula de glucosa convertida que se canaliza hacia afuera desde las células de los músculos a la sangre. ¿Por qué? El lactato no se puede separar aún más en ausencia del oxígeno. Por esa razón los músculos ‘arden’ o incluso dejan de funcionar por completo. Después de realizar el esfuerzo, por ejemplo cuando realizas una pausa durante los workouts, en un entrenamiento en intervalos o después de un sprint, el lactato es entonces canalizado de nuevo a las células. Allí es degradado de manera aeróbica al usar el oxígeno.

El suministro de energía para un esfuerzo continuo e inmediato

Con un suministro suficiente de oxígeno tu cuerpo degrada la glucosa y también el lactato por completo hasta el producto final de la glucólisis aeróbica (descomposición de la glucosa en ATP): agua y dióxido de carbono. El cuerpo usa normalmente la generación de energía aeróbica cuando haces una pausa durante un intervalo, durante una carrera tranquila o cuando haces un workout suave.

El lactato no es solo tu enemigo sino también un amigo

Si causa mucho dolor, seguramente el lactato no puede ser bueno, ¿verdad? En realidad, ¡hay más lactato que este! Aquí te explicamos dos efectos positivos:

  • Hay estudios que han demostrado que el lactato puede tener un impacto positivo en la regeneración de los vasos sanguíneos como en la curación de heridas.
  • El lactato permite a los científicos deportivos a descubrir el rendimiento físico.

Hagamos un resumen

Puede que duela, pero es importante tener en cuenta que cada vez que hagas un workout y llegues a tu límite individual, va a aumentar poco a poco y será más difícil llegar. Tu límite individual está destinado a ser la frontera hasta que puedas seguir sin tener lactato por todo el cuerpo. Te irás poniendo en forma de un workout a otro. Como Atleta Libre, sabes que todo se basa en ponerse en forma y por eso deberías continuar para ser más rápido, ponerte más en forma y más fuerte que el día anterior.