La formation d’habitudes : 21 jours suffisent-ils vraiment ?

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Vous avez du mal à vous entraîner régulièrement ? Ou à maintenir une alimentation saine ? Il est vrai que les bonnes habitudes sont difficiles à adopter. Le simple fait de le souhaiter ne suffit pas à conserver une habitude. Cela requiert au quotidien de la discipline, du courage et des efforts acharnés. Et si l’on vous disait que la partie la plus difficile de ce processus ne dure que 21 jours et qu’après cela, cette habitude devient une composante automatique de votre quotidien ? Trop beau pour être vrai, n’est-ce pas ? À vrai dire… peut-être. Une vive controverse entoure en effet cette théorie des 21 jours. Certains maintiennent qu’il s’agit d’un mythe tandis que d’autres estiment qu’il s’agit là de la raison de leur succès. Approfondissons le sujet et découvrons-en plus.

La théorie

La théorie des 21 jours a été présentée pour la première fois dans les années 1950 par Maxwell Maltz, un chirurgien esthétique. Il a découvert que les patients, qui avaient par exemple subi une opération du visage, avaient besoin de 21 jours pour s’habituer à leur nouveau visage. C’était également le cas des patients ayant subi une amputation de la jambe : ils ressentaient un membre fantôme pendant environ 21 jours avant de s’habituer à cette nouvelle condition. Il en est donc venu à la conclusion que « tous ces phénomènes, ainsi que de nombreux autres fréquemment observés, tendent à démontrer qu’il faut un minimum de 21 jours à une vieille image mentale pour se dissiper et à une autre pour se former. » La nouvelle s’est répandue et rapidement, la citation fut réduite à : « Il faut 21 jours pour adopter une nouvelle habitude »… Une formule qui a perduré jusqu’à maintenant.

La vérité

Cette théorie est-elle donc juste et devrions-nous y croire ? Nous ne pouvons pas vous affirmer qu’après 21 jours passés à adopter une habitude, celle-ci fera partie intégrante de votre routine quotidienne sans plus jamais avoir à vous en soucier. En réalité, une étude publiée dans le Journal Européen de Psychologie Sociale a analysé les habitudes de 96 sujets pendant 12 semaines. En moyenne, cette étude rapporte qu’environ deux mois sont nécessaires pour qu’une habitude devienne un comportement automatique – 66 jours pour être exact. Et pour certaines personnes, cela peut prendre jusqu’à huit mois.

Une théorie à ignorer complètement ?

Oui et non. D’une part, il s’agit d’un bon moyen de travailler dur et de manière persistante sur un objectif dans un premier temps. Et qui sait, peut-être qu’une fois ces 21 jours écoulés, vous conserverez votre habitude. Cela nous rappelle également que de nouvelles habitudes peuvent réellement intégrer votre routine quotidienne, aussi improbable que cela puisse vous sembler à certains moments. Néanmoins, vous ne devriez pas fonder l’ensemble de votre réussite sur le 22e jour. Former des habitudes n’est pas un processus « quitte ou double », et il n’est pas grave de commettre des erreurs de temps à autre, tant que vous continuez d’essayer. Adopter une nouvelle habitude dépend de la difficulté de celle-ci, du type de personne que vous êtes mais aussi, la plupart du temps, de votre environnement et de votre entourage.

Voici comment vous servir de cette théorie

Engagez-vous à travailler d’arrache-pied pendant ces 21 premiers jours au moins. Le début est souvent la partie la plus difficile, par conséquent, vous tenir à votre habitude pendant les 3 premières semaines pourrait très bien conditionner votre succès pour le reste de l’année. Néanmoins, si le 22e jour vous avez toujours l’impression de devoir vous traîner hors du lit, ne vous inquiétez pas. Et n’abandonnez pas. Il se peut que cela prenne plus de temps, mais ce temps finira par passer dans tous les cas. Vous pouvez donc soit le gaspiller à souhaiter que les choses soient différentes. Ou vous pouvez faire en sorte que chaque seconde compte et y travailler. Adopter des habitudes prend du temps et nécessite un engagement quotidien et des efforts acharnés. Mais cela en vaut la peine. Vous verrez.

Vous voulez en apprendre plus concernant la formation d’habitudes ? Alors, rendez-vous sur le Blog de Freeletics.